Onderwijs: zorgenkind in Latijns-Amerika

Basisonderwijs voor alle kinderen, jongens én meisjes. Volgens de millenniumdoelstelling zou dat in 2025 een feit moeten zijn. De doelstelling wordt in Latijns-Amerika lang niet gehaald.

Kinderen kunnen niet naar school

Gedwongen door de armoede, gaan in Latijns-Amerika en de Caraïben nog altijd 6,5 miljoen kinderen niet naar school. Het onderwijs is bovendien vaak ondermaats door onder andere een gebrek aan goed opgeleide leraren. Daarom zet Onze Kleine Weeskinderen zich voor zoveel mogelijk kwetsbare kinderen in zodat ze naar school kunnen gaan. Want leren lezen en schrijven is dé manier om de armoedecirkel te doorbreken.

Getuigenis vanuit het veld

Jean Erisnor (schooldirecteur, Onze Kleine Weeskinderen Haïti):
“Onze kinderen komen uit gevaarlijke, arme wijken.”

“De kinderen die naar mijn school komen zijn wees, of hebben nog één ouder en zijn slachtoffer van de armoede. Alleen onderwijs kan ervoor zorgen dat deze kinderen een plek in de maatschappij krijgen. Ik denk daarbij aan het verhaal van een van onze jongens. Zijn moeder was overleden en zijn vader kende hij niet. Hij leefde bij zijn oma en een oudere broer. Hij at maar één keer per dag: de maaltijd die hij bij ons op school kreeg. Vaak was hij armoedig gekleed, soms liep hij op blote voeten. Wat mij vooral trof was zijn doorzettingsvermogen: hij wilde zó graag naar school. Als wij hem niet hadden geholpen, zou hij moederziel alleen op straat zijn terechtgekomen.”

Daphnee: ‘NPH opende mijn ogen én mijn wereld’

Daphnee groeide op in een landelijk stadje in Guatemala, vlakbij de Acatenango-vulkaan. Daphnee is de oudste van vier en woonde samen met haar ouders en haar oma. Ze leefden volgens de Maya-tradities en spraken enkel de Kaqchikel-taal. In de streek leeft meer dan 67% in armoede en bijna 15% zelfs in extreme armoede.

Niet naar school

De familie van Daphnee had een piepklein huisje, de muren waren van hout en gips en lekkende zinken platen vormden het dak. Er was niet altijd elektriciteit en geregeld ook geen water. Daphnee hielp haar vader op het veld, zorgde met haar mama voor hun kippen, vee en paarden, sprokkelde brandhout en hielp met koken en schoonmaken. Op het land werken was haar opleiding, en ze kende niets anders. ‘Naar school gingen we niet, onze ouders hadden ons nodig om geld te verdienen.’ Er is dan ook zeer weinig werk in Acatenango, de meesten zijn actief in de landbouw. Dat verdient slecht en als de huur is betaald, hebben veel ouders moeite om hun kroost te voeden.

NPH vangt ze op

In september 2011 waren hun ouders de voogdij over hun kinderen kwijt vanwege de slechte leefomstandigheden en het gebrek aan adequate ondersteuning voor Hilario, de kleine broer van Daphnee. Die was toen twee jaar oud en leed aan ernstige ondervoeding. Dat veroorzaakte mentale achterstand en een slechte groei, iets wat hem vandaag nog steeds treft.

Daphnee en haar broers en zus werden toen bij NPH Guatemala opgevangen. Die zou hen de nodige medische en psychologische hulp en onderwijs bieden.

Een toekomst

Tot ze 9 was, sprak Daphnee geen Spaans. Nu is ze 19 en met succes afgestudeerd. Daphnee leerde de waarde van voedsel en dat het hard werken is om het te krijgen, maar dankzij NPH was ze in staat om naar school te gaan. Zonder de hulp van onze donateurs, zou ze geen echte vooruitzichten hebben gehad. NPH helpt kinderen van het platteland via onderwijs en het creëren van toekomstige
kansen. ‘NPH opende een nieuwe wereld voor mij.’

Susy: van kansarm naar kansrijk

Elke ochtend om 8 uur komt Susy naar onze school om met veel plezier haar lessen te volgen. Susy woont niet in ons kinderdorp Casa Sagrada in El Salvador. Toch is zij van harte welkom, omdat zij meedoet aan ons dagopvangprogramma: onderwijs, gezondheidszorg en een voedzame maaltijd voor kinderen uit de allerarmste, naburige gezinnen.

Susy met haar familie

Op school werd ondervoeding ontdekt

Haar thuissituatie is moeilijk door de armoede van het gezin. Op de eerste schooldag bleek dat Susy aan ondervoeding leed. Haar hardwerkende ouders hebben geen geld om haar naar school te laten gaan en aan haar basisbehoeften te voldoen. Zij zijn heel dankbaar voor de kansen die hun dochter nu krijgt.

Susy geniet van haar schoolopleiding

Susy geniet er zichtbaar van om op school te zijn. Ze is slim en haalt goede cijfers. Vol overgave stort ze zich op haar schoolopleiding, omdat ze weet dat het belangrijk is voor haar toekomst. De school zorgt er niet alleen voor dat Susy les krijgt, maar waakt ook over haar gezondheid. Elke schooldag staat er een gezonde, voedzame maaltijd voor haar klaar. Naar school gaan heeft Susy’s leven veranderd.

Wat werd er gerealiseerd in 2021?

Het afgelopen jaar 2021 was voor veel mensen een moeilijke last om te dragen. Zowel hier bij ons, als in de rest van de wereld, moesten heel wat ongelukkigen zware tegenslagen verwerken. In Latijns-Amerika en Haïti nam de bestaande problematiek van armoede, honger, instabiliteit en geweld zelfs ronduit dramatische proporties aan. Door de aanhoudende COVID-19 crisis werd de negatieve spiraal alleen maar sterker.

Toch is er voor hen hoop! Dankzij de giften van onze donateurs konden we het voorbije jaar écht ondersteuning bieden aan vele hulpeloze kinderen.

Bolivia

Er werd een pad naar school aangelegd en we installeerden met succes een waterzuiveringssysteem voor gezond en veilig water.

Haïti

We boden veel ondersteuning aan wie getroffen werd door de aardbeving. Onze teams konden 21 opvangplaatsen bouwen, waaronder twee scholen. 10 gezinnen die op moeilijk bereikbare plaatsen woonden, gaven we financiële hulp en materialen voor de heropbouw van hun huis. Bijna 450 gezinnen hielpen we met voedsel en drinkwaterpakketten.

Dominicaanse Republiek

Op 4 november huldigden we het eerste deel van het One World Surgery Outpatient Center in, naast het kinderdorp. Daar helpen we de meest kwetsbare families met dringende medische noden van de nabijgelegen gemeenschappen.

Honduras

We hielpen meer dan 2.000 door storm getroffen families, bouwden 11 nieuwe huizen en openden een opvanghuis voor 20 kinderen van alleenstaande ouders. Tot slot kregen we er 12 vrijwilligers bij en richtten we een aangepaste ruimte voor gehandicapte kinderen in.

Nicaragua

We zorgden ervoor dat kinderen en jongeren lessen, workshops en fysiotherapie in een veilige omgeving konden volgen en gaven hen een snack, lunch, schoolvervoer en medische hulp als dat nodig was. In totaal waren 253 leerlingen ingeschreven en studeerden 48 af.

Peru

We hielpen een tweede gezin met ons One Family-programma. Marcelino, 7 jaar, verliet ons NPH huis om te re-integreren met zijn moeder.

‘Ik kon als 12-jarige niet lezen en schrijven, nu ben ik elektricien.’

‘Ik was heel verdrietig toen mijn vader en moeder gingen scheiden. Ik kwam terecht bij verre familie, maar koos uiteindelijk voor een leven op straat, omdat er niemand was die voor mij zorgde. Ik moest werken en kon niet naar school gaan. De eerste dagen kon ik alleen maar huilen’, vertelt Oscar. Hij zwierf rond, ging niet naar school en verkocht brandhout om wat te kunnen eten.

Oscar trachtte te overleven op straat, maar al snel bleek dat zijn vrienden van jongs af aan in aanraking kwamen met alcohol, drugs en lijm snuiven. “Ik verloor mezelf bijna’’, zegt Oscar over die zware tijd.

Na zijn ontmoeting met een politieagent, kwam Oscar als 12-jarige in ons kinderdorp in Nicaragua terecht. Oscar leerde lezen, schrijven en rekenen. Op 3 jaar tijd maakte hij zijn lagere school af. Na de middelbare school volgde hij nog een opleiding tot elektricien.

Nu is Oscar in het kinderdorp verantwoordelijk voor de elektriciteitsvoorziening. Zo nam hij onder andere het initiatief voor de installatie van de eerste zonnepanelen, waarmee we op duurzame wijze zelf energie kunnen opwekken.

‘Ik wil mijn verhaal met anderen kunnen delen. Ik zal altijd deel uitmaken van de familie van Onze Kleine Weeskinderen (OKW). De band zal blijven, het zit in mijn bloed, in mijn botten en in mijn hart.’

2020, een bijzonder jaar in Latijns Amerika

2020 was een bijzonder jaar… onze organisatie heeft een aantal obstakels kunnen overwinnen met behulp van onze donateur!

NPH Honduras

NPH Honduras kon tijdens de coronacrisis veel mensen in nood snelle hulp bieden. Zo bezorgden we voedselpakketten aan meer dan 100 families uit de arme gemeenschap van Tegucigalpa.

NPH Haïti

NPH Haïti werd genoodzaakt om ingrijpende maatregelen te nemen. Een aantal medewerkers kregen hun ontslag, uitgaven werden drastisch verlaagd en het collegegeld werd verhoogd. Gelukkig kende dit jaar ook zijn successen.

Hartverwarmend is bijvoorbeeld het verhaal van de kleine Bobbi uit Port-auPrince. Hij bleek erg ondervoed: hij was 22 maanden oud en woog amper 10 kg. Bobbi werd snel doorverwezen naar ons St Damien-ziekenhuis voor de juiste zorg. Hij is nu weer helemaal gezond, dankzij uw steun aan ons ziekenhuis.

NPH Guatemala

NPH Guatemala moest dan weer al zijn beroepsateliers sluiten. Heel weinig gezinnen hebben de apparaten en technologie om in huis online lessen te volgen. De leraren zochten daarom naar alternatieven om de studenten didactisch materiaal en persoonlijke begeleiding te bieden. Ondanks alle moeilijkheden slaagde maar liefst 98% van de leerlingen voor het schooljaar 2020!

NPH Mexico

Dankzij NPH Mexico kreeg de lokale bevolking voldoende voedsel tegen een lage prijs tijdens de lockdown. De kosten voor schoonmaakproducten en medicijnen stegen spijtig genoeg fors. In maart moesten ook hier de scholen sluiten. Maar in juli konden de kinderen – na heel wat aanpassingen en hulp van onze donateurs – toch deeltijds les volgen in onze eigen lokalen.

NPH Bolivia

Het landbouwprogramma van het kinderdorp NPH Bolivia ondervond heel wat moeilijkheden. Er was o.a. gebrek aan zaden voor de moestuinen. Ook het melkkoeienproject liep achterstand op, maar deze landbouwprojecten konden op het einde van het jaar alsnog verwezelijkt worden.

Het waterzuiveringssysteem dat voorzien was vorig jaar, gaat uiteindelijk in 2021 door. Alle kinderen en medewerkers zullen hiervan kunnen genieten!

De coronapandemie heeft overal in de wereld een groot impact gehad. In de landen waar we actief zijn leidt dit vaak tot nog meer armoede, honger en geweld. Gelukkig konden we dankzij onze trouwe donateurs toch vele levens positief veranderen in 2020. Zoals dat van Marlen en duizenden andere kinderen en hun families. Dat kunnen we alleen maar verder zetten als mensen zoals u achter ons blijven staan. Blijf vooral uw warm hart tonen. Daar willen wij, in naam van alle kinderen, alvast heel hard voor danken. 

Ik wil helpen

De impact van onze donateurs tijdens de lockdown in Latijns Amerika

Beseft u wel wat voor een impact onze donateurs hebben gehad gedurende de lockdown in Latijns Amerika?

Zo veel families die we hebben kunnen steunen… U kan het zich niet voorstellen!

De familie Lozano Canales is er één van. Dit gezin leeft in Santa Catharina Punula, een arme wijk van Guatemala City, waar vervuiling, bendes en drugs deel uitmaken van het straatbeeld.

De zeven familieleden leven samen in een éénkamerappartementje en delen twee bedden. Door de coronacrisis verloor Christina haar werk als kuisvrouw.

Haar dochters helpen haar door vuurhout en popcorn te verkopen. Op een goede dag verdienen ze €5, net voldoende voor één dag eten voor de hele familie. Stel u voor … Ondanks alle tegenslag, getuigt de familie van enorme wilskracht.

‘Het coronavirus heeft ons leven in elk opzicht overhoop gehaald. Op dit moment overleven we enkel en alleen dankzij de steun van NPH (OKW), wat voor ons een ware zegen is.

Mijn kinderen krijgen namelijk eten, schoolmateriaal en hygiëneproducten. Ik heb het gevoel dat we zonder jullie, als familie verloren zouden zijn.’ zegt Christina.

Dank u wel aan iedereen die ons steunt!

Bekijk hier de andere families die we hebben kunnen steunen met behulp van onze donateurs:

De impact van uw giften tijdens de coronacrisis

Dankzij de giften van onze donateurs konden we de volgende acties ondernemen:

  • NPH Honduras deelde voedselpakketten uit aan 109 families in de arme Talanga-gemeenschap
  • Het St Damien-kinderziekenhuis verzamelde 4.900 maskers voor de patiënten en hun ouders, kocht extra geneesmiddelen en wierf tijdelijk extra medisch personeel aan.
  • De kliniek van NPH Nicaragua kon 4 zuurstoftanks aankopen, naast handgel, handschoenen en zeep.

De crisis is nog niet gedaan … In sommige landen zien we de impact van de lockdown nu pas. Wel wordt het duidelijk dat niet naar school gaan tot nog grotere armoede leidt. Kinderen hebben meer kans om in het criminele milieu terecht te komen of worden slachtoffer van kinderarbeid.

Helpt u ons om dit te voorkomen?

Ik wil helpen

De enige kans voor Alma om uit de armoede te geraken? Een schoolopvoeding!

Alma is vandaag een gelukkige leerling uit het 6e leerjaar aan de basisschool van het kinderdorp NPH Nicaragua. Ze maakt deel uit van ons extern hulpprogramma: ze gaat bij ons naar school, maar woont bij haar mama, broer en zusje.

Alma’s vader stierf voor haar geboorte, waardoor haar mama de kinderen alleen moest opvoeden. Het gezin leefde bovendien in armoede en kwam amper rond. Door hard te werken slaagde de mama van Alma er maar net in om voor haar gezin te zorgen.

Alma was net zo strijdvaardig als haar mama én dat is ze nog steeds. De eerste strijd die ze in haar jonge leven moest aangaan, was die tegen kanker. Ze overwon de ziekte met succes.

Waar ze recenter mee worstelde, was het leren lezen. Alma zat op een openbare school maar daar leerden zij en haar broer en zus niet veel, volgens haar mama. Alma ondervond veel moelijkheden.

Door de armoede van de familie en haar gezondheidsproblemen – ze is erg gevoelig voor elke vorm van ziekte – miste ze heel wat lessen.

Daarom deed haar mama er alles aan om Alma en haar andere kinderen bij Nuestros Pequeños Hermanos (NPH) in te schrijven.

Toen Alma in september 2016 op 10-jarige leeftijd startte op onze school, zat ze in het 2e leerjaar. Leren lezen was dus een grote opgave voor haar. Gelukkig zette ze zich ongelooflijk in om vooruitgang te boeken en kreeg ze alle steun van de opvoeders, de leerkrachten en haar mama.
Ze vond ook de liefde voor het lezen.

‘Alma heeft heel hard gewerkt,’ zegt haar mama.

‘Ze oefende niet alleen op school, maar ook thuis.’ En met succes. Ze slaagde erin om snel mee te zijn met haar klas. Ze doet het volgens haar begeleider Xiomara prima: ‘Alma is een toegewijde, respectvolle en hardwerkende leerling en sluit het eerste semester af met 84%.’

Haar moeder is NPH ongelooflijk dankbaar. Ze weet dat Alma’s leesvaardigheid zal blijven verbeteren. ‘Tijdschriften, de verzen op de kalender, de Bijbel, … Wat ze ook vindt, leest ze.’

Omwille van de coronacrisis krijgen families te kampen met heel wat financiële problemen: ze kunnen hun kinderen niet naar school sturen en de nodige voeding geven. Al onze scholen nemen speciale preventiemaatregelen en trachten de nodige financiële en structurele steun te bieden aan die gezinnen. Wij volgen de kinderen op en via werkbundels kunnen ze thuis werken.

Een overzicht van de verwezenlijkingen in 2019

Dankzij de hulp van onze donateurs en WereldOuders hebben we in 2019 een heel aantal projecten kunnen verwezenlijken in onze kinderdorpen : duizendmaal DANK voor uw steun!

Hierbij een overzicht van een aantal verwezenlijkingen in de 9 landen waar we actief zijn.

MEXICO

Nieuwe huizen

In 2019 werden er in Miacatlán 4 nieuwe huizen afgewerkt en 3 verbouwd voor meer privacy. Voort-aan slapen de kinderen er niet meer volgens leeftijd, maar per familie. De volgende jaren willen we ook de rest van de woonhuizen zo verbouwen.

This image has an empty alt attribute; its file name is constructionHN.jpg

PERU

Opening van onze biotuin

Vorig jaar gingen we met onze biotuin van start die deel uitmaakt van een duurzaam landbouwproject. De groenten kweken we zelf en worden voor eigen consumptie gebruikt. Zo komt er meer budget vrij en zijn we zelfredzaam. In 2020 willen we overschotten op de markt verkopen.

This image has an empty alt attribute; its file name is peeeruu.jpg

HAÏTI

St Damien-kinderziekenhuis

In 2019 konden meer mama’s in ons ziekenhuis bevallen: van 180 bevallingen per maand naar 250. Dit was nodig omdat o.a. Artsen Zonder Grenzen een materniteit in de buurt sloot en St Damien nog belangrijker werd toen de socio-politieke onrust in het land toenam.

This image has an empty alt attribute; its file name is hospitalmaternite.jpg

GUATEMALA

Gratis kinderopvang

Vorig jaar openden we een nieuw en gratis kinderdagverblijf voor kinderen van alleenstaande moeders, zodat ze met een gerust hart kunnen gaan werken. Het biedt momenteel 21 kinderen uit de nabijgelegen gemeenschap integraal onderwijs aan.

This image has an empty alt attribute; its file name is gttt.jpg

HONDURAS

Familiecentrum San José

Honduras begon met de bouw van het familiecentrum San José in de naburige gemeenschappen, Mata de Plátano en Pueblo Nuevo. Ons team werkt momenteel met 4 scholen in het gebied en voert evaluaties uit om de problemen te identificeren en oplossingen te zoeken. We voorzien het einde van de bouwwerken in 2020.

This image has an empty alt attribute; its file name is mexicooo.jpg

EL SALVADOR

20 jaar bestaan

In 2019 vierde het kinderdorp in El Salvador haar 20-jarig bestaan. Sinds de oprichting werden al meer dan 900 pequeños (kinderen) opgevangen. Voor die gelegenheid opende het kinderdorp ook 3 nieuwe klasruimtes : een mentale behendigheidscursus, een bijlesklas en een speelzaal.

DOMINICAANSE REPUBLIEK

Transitiehuis

Na de succesvolle opening van het transitiehuis in 2018 kregen meer dan 50 kinderen hulp via ons transitiehuis ‘Niños de Dios’. Het transitiehuis in Monte Plata helpt de Dominicaanse gezinnen te versterken door te zorgen voor kinderen die in risicovolle situaties leven, totdat hun situatie verbetert.

This image has an empty alt attribute; its file name is fotokb.jpg

BOLIVIA

Bouwwerken in het kinderdorp

We hebben ons project voor de wederopbouw van de woonhuizen kunnen voortzetten door dit jaar de bouw van 3 huizen af te ronden. Deze 3 huizen zijn herbouwd met duurzame ramen, muren en daken die veiliger zijn, vooral tijdens het regenseizoen. We hebben ook een melkveehouderij en weiland voor de koeien kunnen bouwen, zodat ze kunnen worden getransporteerd en gevaccineerd.

NICARAGUA

Langzaam terugkeer tot het normale leven

Hoewel de sociaal-politieke situatie van het land niet volledig is opgehouden, werden de academische cycli volledig doorlopen en had het geen invloed op de schoolresultaten in 2019. Zo kon onder andere opleiding in afvalbeheer en recyclage, persoonlijke hygiëne en gezonde voeding volgen voltooid worden.